Sergio Alba Sánchez, jugador profesional de pádel: “Lo que me ha llevado ahí arriba es la lucha diaria”

Sergio Alba Sánchez durante la entrevista. Foto / Andrea Varea

Sergio Alba Sánchez durante la entrevista. Foto / Andrea Varea

El número 1 de la Comunidad de Madrid y 47 del World Pádel Tour nos detalla su trayectoria deportiva hasta la actualidad

Sergio Alba Sánchez, del año 1990, natural de Guadalajara, jugador profesional de pádel y que actualmente está peleando en lo más alto del ranking mundial del World Pádel Tour. De hecho, llegando en diversas ocasiones a cuadros de final en la máxima categoría del pádel mundial. Sergio nos revela su comienzo en el mundo del pádel, su pareja actual de juego, la preparación pre y post Covid, el WPT, algunas anécdotas, sus referentes, los sueños, el tema de patrocinios y la proyección de los jóvenes que vienen pisando fuerte.

Entrevista con Sergio Alba Sánchez

Pregunta. Actualmente formas pareja con Francisco Manuel Gil Morales, colocado en la posición de drive. Ambos sois los actuales números 1 y 2 de la Comunidad de Madrid. ¿Cuál es la clave de un mayor entendimiento dentro de la pista, dejando de lado el entrenar juntos?

Respuesta. Pues yo creo que la clave de haber hecho tan buena trayectoria juntos es que nos llevamos muy bien fuera de pista. Cuando entramos en pista al final ese buen rollo se transmite y te ayuda a afrontar esos malos momentos que puedan pasar en los partidos y seguir hacia delante. Es verdad que muchas veces hemos tenido nuestras más y menos, al ser competición de alto rendimiento, es lo que tiene y esto es peor que un matrimonio como yo digo (risas), pero bueno la clave es esa.

P. ¿Cómo se lleva el tema de patrocinios en el mundo del pádel? Hace unas semanas has firmado junto a tu compañero con una de las marcas más potentes “Bullpadel”

R. Complicado, y más en esta época, las marcas de pádel es verdad que están apostando bastante fuerte por el crecimiento del pádel y tengo que darle gracias a Bullpadel que comencé hace unas semanas con ellos y estoy contentísimo. Pero es verdad que a la hora de encontrar patrocinadores que puedan apostar por ti para costearte viajes, entrenamientos y demás está complicado, pero bueno siempre hay por ahí gente que te apoya.

P. Hace una semana han ido algunos jugadores de pádel a las Maldivas y han estado jugando ahí, ¿se podría decir que poco a poco el mundo del pádel irá creciendo?

R. Sí y toda la internacionalidad que van teniendo. En Suecia están yendo muchos jugadores porque algunos clubes de ahí tienen mucho poder adquisitivo y a nivel de Europa mucha gente apuesta por el pádel y su crecimiento.

P. ¿Alguna anécdota que quieras contar?

R. ¿Buena o mala? (risas). Tuve una lesión en la muñeca. Un día jugando una previa de repente noté que mis dedos se me quedaban encerrados, estuve un tiempo con pruebas y no me sacaban lo que era. Al final lo descubrieron y era un quiste muy pequeño que estaba ahí en el nervio y me presionaba los dedos y por lo tanto no podía jugar. Entonces al final opté por la operación. Volví a jugar y estuve un año y medio sin tener buenas sensaciones en la muñeca y desde entonces valoré mucho más el poder dedicarme a esto.

Sergio Alba Sánchez entrenando en pista de pádel. Foto / Claudia Moreno Traba

P. ¿Cómo te afecta a ti una lesión en la muñeca que es lo más doloroso para este deporte?

R. Ahora mismo incluso tengo secuelas psicológicas de estar todo el rato como leyéndome el brazo. En cuanto lo tengo un poquito cargado lo intento relajar como sea e ir al fisio, pero me da miedo volver a recaer de eso. Y luego a la hora de cuando estuve lesionado yo soy muy activo y no podía estarme quieto. En ese post operatorio la líe mucho porque se me inflamó la muñeca varias veces por querer acelerar los pasos y bueno ahora a cuidarlo.

P. ¿Es difícil ganar un World Pádel Tour?

R. Yo no lo sé porque no lo he ganado (risas), imagínate si es difícil. El que lo gane tiene que sudar la gota gorda y sobre todo tiene que llevar una trayectoria buena. Aquí no es de repente llegas y ganar un WPT, vas cogiendo experiencia, vas mejorando con tu compañero también que es muy importante y se dan los resultados más adelante.

P. ¿Se puede vivir del pádel?

R. Depende de que posición. Cada vez se puede vivir más de ello. Entre marcas y premios puedes vivir el día a día siempre y que estés en cuadros del WPT. Luego que con el pádel intentar vivir toda la vida tienes que ser muy top.

P. A veces en el canal Gol vemos algo de pádel, pero la propia organización del WPT intenta transmitir los máximos partidos posibles. ¿Por qué crees que a nivel comunicacional algunas plataformas no dan tanta importancia al pádel?

R. Creo que está un poco en pruebas, si ven que en Gol Tv está teniendo muchas visualizaciones y la gente está interesada en ver pádel, al final se interesarán más canales en transmitir pádel. Tiene que haber un punto de competencia por así decirlo y que apuesten un poco más por el pádel. Es verdad que están haciendo un esfuerzo muy grande con transmisiones de muy buena calidad. Pero lo que estamos intentando pelear es que en esas retransmisiones se puedan ver a otros jugadores de más atrás del ranking y que pueda seguir dedicándose a ello y seguir creciendo. Al final es verdad que siempre vemos a lo más top y juegan los mismos, pero creo que la gente le gusta ver también a los que estamos ahí partiéndonos el cuerno y luchando.

Sergio Alba Sánchez saltando para rematar la pelota. Foto / Claudia Moreno Traba

P. El pádel es el segundo deporte más practicado en nuestro país y el que más éxito está teniendo en los últimos años. Cada día hay más clubes donde practicarlo, más pistas en polideportivos, y poco a poco son más las urbanizaciones que destinan algún terreno para ubicar una pista. ¿Se podría decir que está en auge? Desde tu punto de vista ¿crees que seguirá creciendo?

R. Si totalmente, cada año se ve como el pádel crece y ya no solo a nivel nacional sino a nivel internacional esta creciendo bastante y eso al final es lo más importante. Incluso el WPT cada vez intenta sacar más pruebas internacionales para que la expansión del pádel siga en constante crecimiento. Ahora mismo el FIP (Federación Internacional de Pádel) está apostando mucho por el crecimiento del pádel en otros países y yo creo que se esta consiguiendo. Ahora el asunto del Covid esta limitando un poco el tema, pero bueno.

P. Incluso hemos visto un auge con el tema del Covid y la gente en cuanto pudo practicar deporte, muchos apostaron por jugar al pádel en vez de otros deportes y las pistas de pádel se llenaron. ¿A qué crees que se debió eso?

R. El pádel es muy social y la gente salió de un confinamiento y quería hacer deporte y sobre todo socializar con la gente. El pádel creo que es fácil de jugar, te divierte en seguida, van 4 amigos y están ahí todos en la misma pista y eso incentivó a la gente a apostar por este deporte y no otros.

P. ¿Sigues una dieta propia o trabajas con un nutricionista?

R. Tengo un nutricionista, mi equipo Éxito 28 se encarga del físico y luego también la parte de nutrición me la llevan. Entonces hay ahí un control coordinado entre los dos.

P. ¿Qué aptitudes crees que debe tener un buen jugador de pádel?

R. A ver ahora mismo el físico. Antes se decía que al pádel podía jugar cualquier persona, pero al final compites con gente de alto rendimiento y debes tener unas muy buenas condiciones físicas. Además de ser mentalmente muy bueno, y no solo a ti mismo sino buena relación con el compañero. La clave mental es primordial para optar a ganar títulos.

Sergio Alba Sánchez preparando el golpe de revés. Foto / Claudia Moreno Traba

P. Aún teniendo un año complicado debido a la situación excepcional de la Covid-19 habéis protagonizado una gran evolución en vuestro juego. ¿A qué se debe?

R. En mi caso soy muy friki del entrenamiento. Tengo la carrera de CAFYD y con pautas de mi entrenador y mías propias diseñaba entrenamientos e iba probando cosas y otras y el tiempo se me pasaba más rápido. Luego mi compañero igual con su entrenador, le mandaba las pautas y seguía el plan.

P. Personal y deportivamente, ¿cómo te afectó la cuarentena? ¿Cómo esta siendo tu adaptación en la nueva normalidad?

R. Yo pensaba que iba a ser peor, como he dicho antes soy muy activo y dentro de casa yo no podía estar, pero es verdad que me puse un planning diario y hacía mis entrenamientos en casa. Era la única manera de poder dormir, al final lo fui salvando y mentalmente cambié el chip. Yo quería ser mejor cuando acabase la cuarentena.

P. Contando con los protocolos del Gobierno, WPT, federaciones y los propios torneos. ¿Cómo te estas adaptando a todo esto?

R. Al final nosotros tenemos un poco de libertad a la hora de viajar a los entrenamientos, a jugar los partidos oficiales y lo que hacemos es cuidarnos mucho fuera de la pista. Es verdad que una vez estamos en pista no jugamos con mascarilla que sino al final nos ahogamos (risas), y en esa parte no noto una diferencia abismal. Si que es verdad que los protocolos que se han seguido a la hora de jugar los torneos eran muy estrictos. Teníamos que hacernos PCR serológicos cada torneo y luego los protocolos de ir a la pista fueron también exigentes, pero bueno todas las medidas yo creo que eran pocas.

P. Me imagino que durante el confinamiento se aplazaron diversos campeonatos, pero para poder llegar en forma a los campeonatos has tenido que entrenar desde casa… ¿cómo te preparaste después del confinamiento?

R. Pues la verdad que como siempre haciendo mis entrenamientos en pista. Yo creo que no ha cambiado nada, sólo las medidas de fuera de pista adaptándote a lo que hay y luego cada vez que entras o sales de la pista pues con tu mascarilla, gel hidroalcohólico y ya está.

Sergio Alba Sánchez entrenando en pista. Foto / Claudia Moreno Traba

P. Con el tema de la Covid-19. ¿Qué protocolos siguen el WPT o las propias federaciones?

R. Ahora mismo los federados pueden entrenar y los profesionales tenemos un salvoconducto que nos dejan ir a entrenar y jugar competiciones oficiales. El tema federación no se mete mucho en tema de PCR, pero el WPT si y cada torneo depende de la prueba si es un serológico o PCR, depende de lo que ellos crean oportuno en ese momento. No te dejan ver otros partidos, no dejan ducharte en la propia instalación, los desayunos en horarios distintos para no coincidir mucha gente, … Pero luego la Federación en Madrid deja que cada jugador se lleve un acompañante para ver los partidos.

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